Interview exclusive avec Arnaud 'The Game' Lepont (1/2)

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Il est des décisions que l’on ne regrette pas. Arnaud Lepont (9-1) a fait le choix de quitter la France en 2010 pour vivre une nouvelle aventure. Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il a fait le bon choix. Passé pro en 2006 après avoir remporté une compétition de Pancrace, « The Game » commence à se faire un nom en France, puis en Europe en devenant champion de l’organisation allemande « God of War ». Seulement, vivre du MMA en France est plus que difficile.

Arnaud saute le pas et pose ses valises en Asie. Vietnam, Thaïlande puis Malaisie, son parcours n’est jamais un long fleuve tranquille. Néanmoins, cela fini par payer. Sous contrat au DARE FC et au ONE FC, il est aujourd’hui devenu une véritable star du MMA asiatique.

Combattant reconnu pour son agressivité et sa générosité, « The Game » reste un fighter très accessible et c’est avec toute sa gentillesse qu'il a joué le jeu et accepté de répondre aux questions de Riddum.com. Game on !

Qui est « The Game » ?

Riddum.com : Arnaud, peux-tu te présenter brièvement ?

Nom : LEPONT
Prénom : Arnaud
Surnom : THE GAME
Age : 32
Catégorie de Poids : 155lbs (-70kg)

Riddum.com : D’où te vient ce surnom ?

Arnaud Lepont : Je m’entrainais au Team Storm en Allemagne. Personne n’était capable de retenir mon surnom, mais tout le monde savait qui j’étais, à cause du gimmick que j’ai à cracher de l’eau en l’air comme le catcheur américain Triple H aka « The Game »… Donc tout le monde s’est mis à m’appeler « The Game » de retour en France, le surnom est resté.

Riddum : Pourquoi as-tu décidé de descendre de catégorie ?

AL : Cela fait déjà un moment que j’affronte des gars qui cuttent de 86/88kg pour m’affronter à 77kg. Je suis à mon poids de forme à 79kg… Ce qui fait que je ne cutte que 2 petits kilos pour mon combat, quand d’autres cuttent 9 et regagne 9 dans la nuit qui précède le combat. Donc j’ai décidé de changer de catégorie pour enfin être le « gros bébé ».

Riddum : Comment es-tu venu aux sports de combat ?

AL : J’étais un petit garçon très turbulent. Mon père a décidé de canaliser mon énergie en me faisait suivre des cours de Karaté dès l’âge de 5 ans.

Riddum : Comment t’est venue l’ambition de devenir professionnel ? As-tu été influencé par une ou plusieurs idoles ?

AL : J’étais tombé sur la VHS (oui, dans mon temps, il n’y avait pas encore de DVD :P) de l’UFC 3… Et je rêvais secrètement de franchir le pas. Ma mère avait ce genre de combats en horreur et voyait cela comme des combats de chiens. J’ai toujours écouté et respecté la parole de ma mère. A sa mort, je me suis dit que rien ne pouvait plus m’empêcher de faire ce que je souhaitais vraiment… mais quitte à le faire… autant le faire bien. Je n’avais pas d’idole précis quand j’étais jeune… J’ai un profond respect pour le mental de guerrier des combattants asiatiques.

Riddum : En 2010, tu as décidé de quitter l’Europe. Était-il trop difficile de gagner correctement sa vie en tant que combattant pro ? Et pourquoi avoir choisi l'Asie ?

AL : Exactement. Tout d’abord, je ne me sentais plus à ma place en France et la mentalité des fans ne me convenait pas. J’ai fait plusieurs aller-retours en Asie et j’ai beaucoup d’affection pour cette partie du globe qui me ressemble. J’ai décidé de plier mes valises et partir habiter là-bas. La meilleure décision de ma vie.

Riddum : Tu as également beaucoup voyagé en Asie avant de te poser en Malaisie. Peux-tu nous raconter ton périple asiatique et les raisons qui t’ont poussé à bouger autant ?

AL : J’ai ouvert un camp à Hanoi dans le nord du Vietnam. Mes associés étaient des gens en qui j’avais confiance. De petits brigands qui se prenaient pour des gros durs intouchables. A jouer avec le feu, on se brûle. Ils ont fait un faux pas de trop et se sont retrouvés expulsés du pays. L’immigration n’a pas fait dans le détail, et étant associé avec leur gym du sud du Vietnam, j’ai été entrainé dans leurs problèmes. Je me suis retrouvé hors du pays, sans un sou en poche. Mes amis m’ont tourné le dos et en ont profité pour piller mon gym et le fermer. J’ai tout perdu. Heureusement que la roue tourne, un jour ils prendront le retour de bâton. Je crois au Karma.

Le MMA Asiatique

Riddum : Tu as connu plusieurs Teams en Thaïlande, quel rapport entretient le pays de la boxe thaï avec le MMA ?

AL : C’est loin d’être parfait. C’est le pays de la boxe thaï, tout est dit. C’est une question de patience et de persévérance. Le MMA détrône tous les sports, ce n’est qu’une question de temps avant que le MMA soit un sport représenté en Thaïlande, au même titre que la boxe thaï.

Riddum : Peux-tu nous donner ton avis sur la décision du gouvernement thaïlandais d’interdire le MMA sur son territoire ? Est-ce un gros coup dur pour le MMA asiatique après la fin du DREAM ?

AL : C’est une fausse excuse. Je pense que le gouvernement thaïlandais n’est pas dupe de l’émergence du MMA en Asie. Il souhaite juste selon moi avoir des parts dans le business et avoir un contrôle sur le marché. Ce n’est pas un coup dur, l’Asie est un vaste territoire. OneFC et DareFC ont bien compris que si la Thaïlande ne veut pas d’eux, ils iront ailleurs. Ce qui est d’après moi dommage pour la Thaïlande, qui est la patrie des combattants par excellence.

Riddum : Cette décision thaïlandaise te concerne directement car tu es sous contrat avec le DARE FC, organisation montante en Asie, basée en Thaïlande. Quel est l’avenir de cette organisation et ton futur dans celle-ci alors que tu étais engagé dans un tournoi Middleweight et que tu as atteint les demi-finales ?

AL : DareFC accepte de me laisser rejoindre le tournoi Lightweight. Le prochain évènement qui se tient le 29 septembre sera « underground » et en dehors de l’espace thaïlandais. L’annonce du lieu de l’évènement ne sera divulguée que dans les jours qui le précèdent. Le lieu reste secret pour le moment et je suis tenu de respecter le secret.


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Propos recueillis par Dazzoo pour Riddum.com

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Riddum.com
0Riddum.com10-08-2012 17:23#1
Un grand merci à Arnaud pour ses réponses et à Dazzoo pour l'interview. La seconde partie ce week-end sur Riddum ;-).
Yo91
0Yo9110-08-2012 17:36#2
Interview très intéressante
TSARMINATOR
0TSARMINATOR10-08-2012 17:39#3
sympa et sincère le mec,j'aime!

merci a vous et particulièremen t a toi Dazzoo,ce genre d'article c'est quand tu veux l'Ami!

il me fait penser un peu a Jean-Charles Skarbowsky dans sa manière d'aimer l'Asie et de s'y lier,

RESPECT!
Dazz
0Dazz10-08-2012 17:45#4
Avec plaisir les gars, j'adore le mec, il est fun et très ouvert et j adore le combattant, spectaculaire et aggressif...

Si d'autres peuvent le découvrir par le biais de cette petite interview je pense qu'il le mérite,sincèrem ent!
VOV4EVER
0VOV4EVER10-08-2012 17:59#5
The Game semble vraiment combattif en-dehors comme dans la cage. Chapeau pour avoir rebondi comme il l'a fait.

Merci Dazzoo vivement la suite :-)
Marcus
0Marcus10-08-2012 18:30#6
Un très joli et sympa article.
surlaroots
0surlaroots10-08-2012 21:39#7
Bravo, un guerrier dans la cage et en dehors. Respect.
Phaedren
0Phaedren11-08-2012 06:22#8
Il va peut-être devoir changer son surnom, si le rappeur qui a quand même eu son moment de succès s'est fait poursuivre par la WWE et Triple H, il y a fort à parier que pour un français combattant de MMA, le régime soit le même. Surtout que ce ne sont même pas des domaines complètement différents comme le catch et la musique là.
Hype23
0Hype2311-08-2012 13:16#9
Merci pour l'article, ca fait tjr plaisir de savoir ce que font nos ptits francais, vivement la suite :-)
-LK-
0-LK-11-08-2012 14:54#10
good job dazzoo:-)
ace du 37
0ace du 3711-08-2012 16:59#11
la mentalité des fans ne me convenait pas, mdr voila il la dit
Délice
0Délice16-08-2012 05:36#12
qu'ont fait ses anciens associés pour être carrément expulsé d'un pays ??
rumorz
0rumorz29-08-2012 10:12#13
Arnaud raconte son histoire en Asie comme s'il était le gentil petit garçon qui s'est fait avoir, c'est pas franchement la vérité mais tout se sait un jour. Et ses associés n'ont pas fait grand chose pour être expulsé du Vietnam, régime toujours communiste ... faut-il le rappeler.

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